WASHKURAK: Prvýkrát v kariére hrám mužský hokej, prvýkrát hrám mimo Severnej Ameriky

Posúvaný štart sezóny v zámorskej juniorskej súťaži OHL vyzbrojil levický tím o štvoricu nádejných mladíkov. Médiami zarezonovala predovšetkým prítomnosť Taga Bertuzziho, ktorého talent potvrdzujú aj doterajšie výkony, no zvýšenú pozornosť púta predovšetkým zásluhou svojho otca Todda. Ešte bližšie k NHL má však momentálne jeho rovesník Keean Washkurak.

Devätnásťročného rodáka z kanadského Kitcheneru draftoval v roku 2019 klub St. Louis Blues. V predošlej sezóne nazbieral v drese tímu Mississauga Steelheads 52 bodov v 49 zápasoch (22 gólov) a podobnou produktivitou sa prezentuje aj na Tekove. V úvodných pätnástich dueloch v SHL strelil päť gólov, ku ktorým pridal osem asistencií.

„Je to pre mňa veľmi dobrá skúsenosť,“ pochvaľuje si levické účinkovanie Washkurak. „Prvýkrát v kariére hrám mužský hokej, prvýkrát hrám mimo Severnej Ameriky. Na Slovensku sa mi zapáčilo od prvého momentu a na štadión chodím každý deň s veľkou chuťou. Spoluhráči sú výborní a naozaj si to tu užívam.“

V tíme Levíc pôsobia celkovo až štyria hráči Kanaďania. V prípade všetkých štyroch vytŕčajú spod prilby dlhé vlasy.

„Určite sa na tom podpísal aj lockdown. Nemá nás kto ostrihať a vlasy teda ešte chvíľu porastú,“ smeje sa Keean. Prítomnosť krajanov pochopiteľne kvituje. „Určite mi to pomáha, ale zabávame sa aj s ostatnými spoluhráčmi. Snažia sa s nami komunikovať anglicky, my sa snažíme pochytiť nejaké slovenské slovíčka. Som každopádne rád, že sme tu zo zámoria viacerí a v útoku si rozumieme.“

Mladíci z kolísky hokeja vytvorili nebezpečnú útočnú formáciu a blízko k sebe majú aj mimo ľadu. So spoznávaním Levíc začali hneď po svojom príchode.

„Ako prvý sme objavili McDonald´s,“ referuje dobre naladený center. „S chlapcami sme si už stihli poprezerať mesto počas niekoľkých prechádzok. Mali sme aj jeden pekný výlet 45 minút cesty od Levíc a celkovo si to tu užívame. Škoda len, že je ten lockdown. Inak by sme určite pobehali nejaké reštaurácie a kaviarničky.“

Keean Washkurak bol na hokejovú kariéru predurčený. Jeho otec Joel hrával za tím Kingston Frontenacs a neskôr bol dlhých 17 rokov profesionálnym rozhodcom.

Neúnavná pracovitosť nezvykne ostať bez odozvy a bola jedným z podstatných faktorov pre vedenie St. Louis Blues. „Noty“ si vybrali Washkuraka v piatom kole draftu a odvtedy sledujú jeho progres.

„Od drafte do NHL som sníval od malička. Keď si ma vybrali Blues, tak som bol veľmi šťastný. Aj keď mojimi obľúbenými klubmi boli síce skôr Toronto a Los Angeles,“ usmieva sa Keean Washkurak. „V tíme Kings sa mi totiž páčia viacerí hráči, na čele s Anzem Kopitarom a v oblasti Toronta som vyrastal. Už ako malý chlapec som bol na mnohých zápasoch Maple Leafs a prirodzene som teda fandil tomuto klubu. Teraz je však mojou jednotkou určite St. Louis. Som nesmierne vďačný za vlaňajšiu skúsenosť v kempe a verím, že v priebehu najbližších mesiacov podpíšeme kontrakt. Veľmi rád by som sa posunul do AHL a urobil tak ďalší krok k ultimátnemu cieľu v podobe NHL.“

SZĽH/HK Levice